Afrikaanse rat smeert zich in met gif

Wetenschappers hebben ontdekt dat een Afrikaanse manenrat zichzelf insmeert met giftige boomschors om zich roofdieren van het lijf te houden.

Het is de eerste keer dat dergelijk gedrag wordt waargenomen bij zoogdieren, meldden de onderzoekers woensdag aan de BBC.

Het zwart-wit gestreepte knaagdier, dat voorkomt in het noordoosten van Afrika, kauwt de schors van de pijlgifboom tot een papje en smeert dat op zijn pels.

Hoe het komt dat het beestje zelf geen last heeft van het gif, is de onderzoekers nog een raadsel.

Plantaardig gif

Jagers gebruikten het gif van de pijlgifboom vroeger om olifanten te doden. Het is een stof die ook in kleine hoeveelheden in het menselijk lichaam voorkomt en de hartslag reguleert. Bij grote hoeveelheden jaagt het spul echter het hart op hol.

Tot dusver werd gedacht dat de Afrikaanse manenrat giftig was van zichzelf. Er zijn gevallen bekend van honden die stierven nadat zij er een hadden gebeten. Nu blijkt dat het dier plantaardig gif gebruikt.



Nu.nl
 Bezoekers: 378.705, pagina's 758.483